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Martedì 15 febbraio 2022 - 07:32

Antartide si riscalda, piante fiorenti confermano “grande cambiamento”

Nuovo studio: temperature più alte, piante diffuse e meno foche

Antartide si riscalda, piante fiorenti confermano “grande cambiamento”
Roma, 15 feb. (askanews) – Due piante da fiore autoctone si stanno diffondendo rapidamente in Antartide, mentre le temperature nella regionee si stanno alzando, secondo uno studio che mostra l’accelerazione nell’ultimo decennio di cambiamenti nei fragili ecosistemi polari.


L’aumento delle piante dal 2009 è stato maggiore rispetto ai 50 anni precedenti messi insieme, in coincidenza con il rapido aumento della temperatura e una riduzione del numero di otarie, secondo i ricercatori che lavorano a Signy Island, nelle Isole Orcadi meridionali.



Le popolazioni di erba pelosa (Deschampsia antarctica) e di perla dell’Antartide (Colobanthus stillensis) sono state studiate dagli scienziati dell’isola dal 1960. La ricerca ha rilevato che l’erba pelosa si è diffusa cinque volte più velocemente tra il 2009 e il 2018 rispetto al periodo tra il 1960 e il 2009. Per la perla, l’aumento è stato quasi dieci volte di più.


Nell’ultimo decennio, ricorda il Guardian, il riscaldamento estivo è aumentato da +0,02°C a +0,27°C ogni anno, nonostante il forte raffreddamento registrato nel 2012.



“Gli ecosistemi terrestri antartici rispondono rapidamente a questi input climatici”, ha affermato la ricercatrice capo Nicoletta Cannone, dell’Università dell’Insubria a Como, in Italia. “Mi aspettavo un aumento di queste piante, ma non di questa portata, stiamo ricevendo molteplici prove che un cambiamento importante si sta verificando in Antartide”.


Il principale motore del cambiamento è il riscaldamento dell’aria estiva, secondo lo studio, che fornisce una delle registrazioni più lunghe di cambiamenti nella vegetazione in Antartide. Un motivo secondario è che ci sono meno foche sull’isola, che calpestano le piante. Non è noto il motivo per cui il numero di foche è diminuito, ma è probabile che sia correlato ai cambiamenti nella disponibilità di cibo e nelle condizioni del mare.



L’analisi mostra che le foche hanno influenzato i cambiamenti dal 1960 al 2009, mentre il principale fattore trainante tra il 2009 e il 2018 è stato l’aumento della temperatura.


Si prevede che le tendenze al riscaldamento continueranno, con la creazione di più aree prive di ghiaccio nei prossimi decenni, e gli scienziati affermano che i risultati di Signy Island sono rappresentativi dei processi che si verificano nella regione più in generale. “I nostri risultati supportano l’ipotesi che il riscaldamento futuro innescherà cambiamenti significativi in questi fragili ecosistemi antartici”, hanno scritto i ricercatori nello studio, pubblicato su Current Biology.


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