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pubblicato il 26/dic/2011 12:28

Papa: Anche oggi molti cristiani sono perseguitati e martiri

Angelus di Santo Stefano: sono testimoni e maestri di amore

Papa: Anche oggi  molti cristiani sono perseguitati  e martiri

Roma, 26 dic. (askanews) - "La memoria del martirio di Santo Stefano ci rende consapevoli che anche oggi in diverse parti del mondo i nostri fratelli cristiani danno testimonianza della fede tra le persecuzioni". E "come nell'antichità anche oggi la sincera adesione al Vangelo può richiedere il sacrificio della vita e molti cristiani in varie parti del mondo sono esposti a persecuzione e talvolta al martirio. Ma, ci ricorda il Signore, 'chi avrà perseverato sino alla fine sarà salvato'", ha ricordato il Papa citando il Vangelo di Matteo". Papa Benedetto XVI ha colto l'occasione della festa cattolica di Santo Stefano martire, per denunciare come anche ai giorni nostri la testimonianza di fede in Cristo possa costare persecuzione e la stessa vita. "Li accompagni il nostro spirituale sostegno, affinché perduri in loro la certezza che 'chiunque riconosce che Gesù è il Figlio di Dio, Dio dimora in lui ed egli in Dio'", ha pregato il Papa. E "a Maria santissima, regina dei Martiri rivolgiamo la nostra supplica per custodire integra la volontà di bene, soprattutto verso coloro che ci avversano". "Dopo la generazione degli Apostoli - ha sottolineato il Pontefice - i martiri acquistano un posto di primo piano nella considerazione della Comunità cristiana. Nei tempi di maggiore persecuzione, il loro elogio rinfranca il faticoso cammino dei fedeli e incoraggia chi è in cerca della verità a convertirsi al Signore. Perciò la Chiesa, per divina disposizione, venera le reliquie dei martiri e li onora con soprannomi quali 'maestri di virtù', 'testimoni viventi, 'colonne animate', 'silenziosi messaggeri'". Ma , ha ammonito Papa Benedetto Xvi- la vera imitazione di Cristo è l'amore, che alcuni scrittori cristiani hanno definito il 'martirio segreto'". E "questa fede resti anche in noi nelle nostre piccole e grandi avversità", ha concluso.

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