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pubblicato il 19/dic/2013 11:43

Spazio: Gaia, dalla missione europea la mappa della nostra galassia

Spazio: Gaia, dalla missione europea la mappa della nostra galassia

(ASCA) - Roma, 19 dic - Ottenere una mappa tridimensionale della nostra galassia, rivelandone la composizione, la formazione e l'evoluzione. Questo l'obiettivo della missione dell'Agenzia spaziale europea Gaia, lanciata da un vettore Soyuz questa mattina con successo dalla base di Kourou, nella Guyana Francese e che durera' 5 anni. Gaia - spiega una nota tecnica dell'Agenzia spaziale italiana - e' realizzata direttamente da ESA, anche per la parte della strumentazione scientifica che consiste di due telescopi con campi di vista diversi e piano focale in comune oltre a una serie di specchi e piu' di cento CCD che corrispondono a quasi un miliardo di pixel. Gaia scansionera' continuamente il cielo sfruttando i moti di rotazione e di precessione del satellite. Gaia otterra' dati astrometrici di oltre un miliardo di stelle con una precisione duecento volte maggiore di quelli di Hipparcos (prima missione dell'Esa nell'astrometria) e informazioni astrofisiche sulla luminosita' nelle diverse bande spettrali che permetteranno di studiare in dettaglio la formazione, la dinamica, la chimica e l'evoluzione della nostra galassia. Sara' anche possibile individuare pianeti extrasolari e osservare asteroidi, galassie e quasars.

La partecipazione della comunita' scientifica europea alla missione prevede la responsabilita' della riduzione dell'enorme mole di dati che saranno prodotti dalla missione, compito che sara' svolto dal Data Processing and Analysis Consortium (DPAC), il consorzio di istituti di ricerca europei cui partecipa anche l'Italia. E il nostro Paese ospitera' anche uno dei sei Data Processing Center (DPC).

red-lcp/cam/alf

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