sabato 10 dicembre | 09:58
pubblicato il 20/feb/2014 18:24

Spazio: Esa, con telescopi italiani di PLATO e' caccia a pianeti alieni

Spazio: Esa, con telescopi italiani di PLATO e' caccia a pianeti alieni

(ASCA) - Roma, 20 feb 2014 - Ancora una missione spaziale a firma italiana: si tratta di PLATO, selezionata dall'Agenzia spaziale europea nell'ambito del programma Cosmic Vision 2015-2025 ed il cui lancio su Soyuz e' previsto dalla base di Kourou entro il 2024. Si tratta di un osservatorio spaziale per la ricerca di pianeti orbitanti attorno alle stelle, una missione chiamata ad affrontare due temi chiave: quali sono le condizioni per la formazione dei pianeti e l'emergere della vita e come funziona il sistema solare.

Nel dettaglio PLATO, acronimo di Planetary Transits and stellar Oscillations, e' un satellite, tecnologicamente molto sofisticato, composto da una batteria di piccoli telescopi (34) ma con un enorme campo di vista, in grado di osservare per la prima volta contemporaneamente immense zone di cielo, con l'ambizione di trovare il primo pianeta ''abitabile'' simile al nostro. I 34 telescopi di PLATO sono stati disegnati da un team italiano coordinato da Roberto Ragazzoni, astronomo dell'Inaf, dell'Osservatorio di Padova e docente di Ottica dell'Universita' patavina. Ognuno degli straordinari telescopi di PLATO e' in grado di vedere correttamente una regione di cielo di area 5000 volte quella della luna piena, tutti insieme abbracciano un campo di vista simile a quello dell'occhio umano. Con questi occhi PLATO e' in grado di guardare a circa centomila stelle brillanti alla volta, quelle che si trovano a noi vicine, evidenzia l'Inaf. Una volta lanciato PLATO sorvegliera' un milione di stelle per sei anni e fra queste individuera' sicuramente mondi alieni che per dimensioni, composizione e temperatura possano permettere lo sviluppo della vita, in modo da poi poter concentrare su queste lo sforzo dei tanti telescopi spaziali ed a terra. ''PLATO completera' il lavoro iniziato da GAIA, il satellite lanciato lo scorso dicembre dall'Agenzia spaziale europea, che nei prossimi anni censira' le stelle nell'intorno del Sole determinandone posizione e tipologia con accuratezza mai raggiunta prima - dice Giampaolo Piotto, docente di Astronomia dell'Universita' di Padova, e membro dello Science Team -. PLATO ci dira' quali tra queste stelle ospitino sistemi solari simili al nostro, e ci fornira' la completa comprensione dell'architettura di questi sistemi solari, e di dove possa essere presente la vita''. PLATO e' frutto dell'eccellenza italiana nel campo della ricerca in ottica e fornira' una prestigiosa opportunita' all'industria italiana del settore. Anche l'elettronica di bordo sara' in parte made in Italy, grazie all'esperienza nel campo dei sistemi elettronici per lo spazio dei nostri ricercatori e della nostra industria spaziale. Il contributo italiano a PLATO e' finanziato dall'Agenzia spaziale italiana. Sono quasi un centinaio gli scienziati italiani, in gran parte dell'Inaf, che lavorano alla progettazione della strumentazione e alla preparazione scientifica di PLATO in tutta la penisola, da Padova a Catania, Milano, Firenze, Palermo, Torino, Napoli, Roma. E' italiano anche un segmento del centro elaborazione dati, curato dall'ASDC, il centro per i dati scientifici dell'Agenzia Spaziale Italiana. ''La comunita' italiana e' entusiasta per le opportunita' fornite da PLATO. Siamo gia' molto attivi nello studio degli esopianeti e stiamo preparando la missione CHEOPS, una piccola missione spaziale dell'Esa, che partira' nel 2017, per caratterizzare esopianeti noti'', dice Isabella Pagano, coordinatrice per Inaf del progetto, ''cruciale per progredire nella fisica degli esopianeti e nella fisica stellare e l'occasione per molti giovani studiosi di lavorare a un progetto di ampio respiro e di lungo termine fianco a fianco con i loro colleghi europei''. La missione Plato va ad aggiungersi ad altre due di classe media e con forte partecipazione Inaf come Solar Orbiter e Euclid. red-gbt

TAG CORRELATI
Gli articoli più letti
Mps
Mps: da Vigilanza Bce no a proroga tempi per aumento capitale
Mps
Banche, Fonti Palazzo Chigi: nessun cdm previsto, schema dl pronto
Cambi
L'euro continua a calare dopo le mosse Bce, sotto 1,06 dollari
Latte
Mipaf: per latte e formaggi origine obbligatoria in etichetta
Altre sezioni
Salute e Benessere
Orecchie a sventola, clip rivoluziona intervento chirurgico
Enogastronomia
Furono i sardi i primi a produrre vino nel Mediterraneo
Turismo
Confesercenti: alberghi prenotati al 75% per Ponte Immacolata
Lifestyle
Giochi, Agimeg: nel 2016 raccolta supera i 94 miliardi (+7,3%)
Moda
Per Herno nuovo flagship store a Seoul
Sostenibilità
All'Isola della Sostenibilità il mondo dell'economia circolare
Efficienza energetica
Natale 2016, focus risparmio energetico e trionfo regalo Hi-tech
Scienza e Innovazione
Europei, Olimpiadi e terremoto, il 2016 su Facebook in Italia
Motori
Flash Mob ai Fori per Amatrice con la Ferrari del record in Cina