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pubblicato il 06/mag/2014 12:10

Spazio: Asi, da satellite Planck impronte magnetiche della Via Lattea

Spazio: Asi, da satellite Planck impronte magnetiche della Via Lattea

(ASCA) - Roma, 6 mag 2014 - L'immagine delle curve del campo magnetico della nostra galassia sono arrivate fino a noi grazie ai rivelatori a bordo del satellite Planck dell'Agenzia spaziale europea. L'immagine - spiega l'Agenzia spaziale italiana in una nota - e' stata ottenuta osservando a tutto cielo la luce polarizzata emessa dalla polvere interstellare presente nella Via Lattea.

Tra le forme che puo' assumere l'energia, la luce e' quella che ci e' forse piu' familiare. Eppure alcune delle sue proprieta' rimangono pressoche' inaccessibili alla nostra esperienza quotidiana. Una di queste e' la polarizzazione: in essa gli astronomi sono in grado di rinvenire numerose informazioni su quanto e' accaduto a un raggio di luce lungo il tragitto che lo ha condotto sino a noi. La luce puo' essere descritta come una serie di onde formate da campi elettrici e magnetici che oscillano lungo piani ortogonali l'uno nei confronti dell'altro e rispetto alla direzione di marcia. Questi campi, di norma, sono orientati indistintamente in tutte le direzioni. Se pero' le oscillazioni tendono a preferire un orientamento particolare, diciamo che la luce e' ''polarizzata''. E' quanto accade, per esempio, con la luce riflessa da una superficie, come quella di uno specchio o del mare. Esistono anche particolari filtri - come quelli usati negli occhiali polarizzati - in grado d'assorbire la luce polarizzata, riducendo cosi' l'abbaglio dovuto ai riflessi del sole.

Nello spazio, anche la luce emessa da stelle, gas e polvere puo' essere polarizzata, e in vari modi. Misurando la quantita' di polarizzazione in essa presente, gli astronomi - spiega ancora l'Asi - riescono a studiare i processi fisici che l'hanno causata. In particolare, la polarizzazione puo' essere la spia dell'esistenza di campi magnetici nel mezzo interstellare che la luce ha attraversato, e puo' aiutare a ricostruirne le proprieta'. La mappa rilasciata oggi e' stata ottenuta utilizzando i rivelatori a bordo di Planck come se fossero l'equivalente astronomico di occhiali da sole polarizzati. Un'immagine inedita nella quale vortici, anse e archi ricalcano la topografia del campo magnetico nella nostra galassia, la Via Lattea.

Nella nuova immagine prodotta da Planck, le zone piu' scure corrispondono a quelle nelle quali l'emissione polarizzata e' piu' intensa, mentre le striature indicano la direzione del campo magnetico proiettata sul piano celeste. La banda scura che corre orizzontalmente al centro dell'immagine corrisponde al piano galattico. In esso, dalla polarizzazione emerge uno schema regolare, su grandi scale angolari, dovuto al fatto che le linee del campo magnetico scorrono prevalentemente parallele al piano della Via Lattea.

I dati rivelano anche variazioni nella direzione di polarizzazione all'interno delle nubi di gas e polvere confinanti. Un fenomeno ben visibile in alcune forme aggrovigliate presenti al di sopra e al di sotto del piano galattico, laddove il campo magnetico locale e' particolarmente disorganizzato.

''Questo nuovo risultato di Planck, con la misura della polarizzazione della radiazione galattica, e' un'ulteriore conferma della qualita' degli strumenti di bordo, LFI in particolare, che sono stati realizzati con un grande impegno da parte degli scienziati e dell'Asi. Un impegno, anche per l'Asi, che continua ora quando ormai il satellite non e' piu' operativo, ma l'analisi dati raggiunge il suo apice e molto ancora ci aspettiamo nei prossimi mesi'', afferma Enrico Flamini, responsabile scientifico dell'Agenzia spaziale italiana.''Quest'immagine - sottolinea Reno Mandolesi, responsabile dello strumento LFI di Planck e associato Inaf - rappresenta la miglior prova finora pubblica della capacita' di Planck di misurare la polarizzazione''.

red-lcp/gbt

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