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pubblicato il 13/giu/2011 12:06

Un laboratorio-sottomarino per capire la salute delle acque

Environmental Sample Processor per le analisi microbiologiche

Un laboratorio-sottomarino per capire la salute delle acque

Ventimila leghe sotto i mari: si chiama Environmental Sample Processor il laboratorio sottomarino per l'analisi delle acque che fa rivivere le avventure raccontate da Jules Verne. A realizzarlo un team coordinato da Chris Scholin, dell'Istituto di Ricerca dell'Acquario della baia di Monterey in California."E' uno strumento che raccoglie l'acqua, permette di estrarre campioni e sfrutta tecnologie sofisticate per scoprire la presenza di microorganismi e come si comportano". Esp permette di compiere analisi sul posto: all'interno c'è un laboratorio di analisi chimiche e microbiologiche. Una volta in mare, può prelevare campioni di acqua e filtrarli per separare particelle, evidenziare la presenza di microorganismi e tossine e compiere semplici analisi del Dna. La piena funzionalità è assicurata da una lunga autonomia: ha batterie a sufficienza per durare da 30 a 45 giorni, ma l'obiettivo è arrivare sino a sei mesi. Secondo i ricercatori, i mari potrebbero presto essere monitorati da una fitta rete di questi dispositivi, per capire lo stato di salute delle acque e il grado di inquinamento. I primi esperimenti sono stati condotti negli allevamenti ittici, per rilevare la presenza di batteri prima che i prodotti contaminati arrivino in tavola.

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