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pubblicato il 13/dic/2013 18:54

Tumori: scoperta sequenza in gene responsabile neo-vascolarizzazione

Tumori: scoperta sequenza in gene responsabile neo-vascolarizzazione

(ASCA) - Roma, 13 dic - Il gruppo diretto da Annamaria Biroccio - ricercatrice dell'Istituto Regina Elena da anni impegnata nell'identificazione e nella caratterizzazione di nuovi e piu' efficaci bersagli terapeutici per la lotta al cancro - ha individuato una sequenza quadruplex (struttura a quadrupla elica del DNA) in un gene responsabile della neo-vascolarizzazione tumorale. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla prestigiosa rivista Nucleic Acid Research. A dispetto degli stimoli che quotidianamente riceviamo nei confronti della ricerca scientifica, quando si parla di DNA si e' ancora comunemente portati a pensare al modello a doppia elica descritto nel 1953 dai ricercatori Watson e Crick. La ''molecola della vita'' non e' un'entita' immutabile ma, al contrario, puo' assumere varie conformazioni topologiche, sebbene l'iniziale caratterizzazione strutturale del DNA abbia rivoluzionato la ricerca degli ultimi sessanta anni.

Infatti, fra le forme alternative che il DNA puo' assumere, la struttura a quadrupla elica (quadruplex) e' quella che ha suscitato il maggiore interesse in campo biomedico. Questa struttura rappresenta, per le sue caratteristiche funzionali, un potenziale bersaglio nella terapia anti-tumorale.

Ma non solo, come evidenzia la dottoressa Biroccio: ''lo studio ha il merito di avere identificato un elemento regolativo in un gene che e' responsabile della formazione del microambiente tumorale. Grazie alla collaborazione con il gruppo del dottor Leonetti e' stato possibile determinare, nei modelli animali testati, una significativa riduzione della crescita e della diffusione del tumore''.

''Questo studio - conclude Ruggero De Maria, Direttore Scientifico del Regina Elena - delinea nuove frontiere terapeutiche che, volte a bersagliare il microambiente tumorale, potrebbero essere potenzialmente trasferite al trattamento di vari tipi di neoplasie''.

red/mpd

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