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pubblicato il 11/mar/2013 15:47

Sede vacante: chi e' il cardinale Leonardo Sandri (Argentina)

(ASCA) - Citta' del Vaticano, 11 mar - Il cardinale Leonardo Sandri, Prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali, Gran Cancelliere del Pontificio Istituto Orientale, e' nato a Buenos Aires (Argentina) il 18 novembre 1943. I suoi genitori, Antonio Enrico e Nella Righi, sono emigrati in Argentina da Ala, un paese della provincia di Trento. La famiglia Sandri e' originaria di Lubiara di Caprino Veronese.

Creato e pubblicato Cardinale da Benedetto XVI nel Concistoro del 24 novembre 2007, della Diaconia dei Santi Biagio e Carlo ai Catinari. Dopo gli studi umanistici, filosofici e teologici nei seminari minore e maggiore di Buenos Aires, ha ottenuto la licenza in teologia all'Universita' cattolica argentina.

Ordinato sacerdote il 2 dicembre 1967 nella chiesa del seminario, oggi parrocchia dell'Immacolata Concezione di Villa Devoto, e' stato nominato vicario parrocchiale di Nuestra Senora del Carmen nel quartiere di Villa Urquiza.

Dopo essere stato segretario particolare dell'allora arcivescovo coadiutore e poi cardinale arcivescovo di Buenos Aires, Juan Carlos Aramburu, nel 1970 e' stato inviato a Roma per completare la preparazione. Alunno del Pontificio Collegio Pio Latinoamericano, ha frequentato la facolta' di diritto canonico della Pontificia Universita' Gregoriana e conseguito la laurea.

Nel 1989 e' stato inviato come consigliere alla nunziatura apostolica negli Stati Uniti d'America. Nel contempo, in qualita' di osservatore permanente aggiunto della Santa Sede presso l'Organizzazione degli Stati Americani (OEA), ha partecipato alle assemblee generali di detta Organizzazione ad Asuncio'n in Paraguay nel 1990 e a Santiago de Chile nel 1991.

Il 26 agosto 1991 e' stato nominato reggente della Prefettura della Casa Pontificia. Il 2 aprile 1992 Giovanni Paolo II lo ha nominato assessore della Sezione per gli Affari generali della segreteria di Stato. Il 22 luglio 1997 e' stato eletto arcivescovo titolare di Cittanova e nominato nunzio apostolico in Venezuela. Ha ricevuto l'ordinazione episcopale l'11 ottobre 1997. Giunto in Venezuela il 1* novembre di quello stesso, ha presentato il 4 novembre seguente le lettere credenziali al presidente della Repubblica, Rafael Caldera.

Il 1* marzo del 2000 Giovanni Paolo II lo ha nominato nunzio apostolico in Messico dove e' rimasto fino al 16 settembre di quello stesso anno quando, in occasione del giubileo dei rappresentanti pontifici, il Papa lo ha nominato Sostituto per gli Affari generali della segreteria di Stato.

Nell'aprile 2005 Benedetto XVI lo ha confermato nell'incarico.

Come Sostituto della segreteria di Stato ha dato l'annuncio in piazza San Pietro, la sera di sabato 2 aprile 2005, della morte di Giovanni Paolo II.

Nel corso del suo servizio come Sostituto ha partecipato direttamente alla preparazione di tutti i viaggi apostolici in diverse nazioni del mondo, accompagnando personalmente poi il Papa: particolarmente significativi sono stati i viaggi in Grecia, Siria e Malta, in Ucraina, in Kazakhstan e Armenia, in Azerbaijan e in Bulgaria, a Toronto per la Gmg, in Guatemala e in Messico, in Polonia, in Spagna, in Croazia, in Bosnia ed Erzegovina, in Slovacchia, in Svizzera e a Lourdes.

Ha accompagnato Benedetto XVI nei suoi primi sei viaggi apostolici a Colonia per la Gmg, in Polonia, a Valencia, in Baviera, in Turchia e in Brasile.

Il 9 giugno 2007 Benedetto XVI lo ha nominato Prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali. E' pertanto anche Gran Cancelliere del Pontificio Istituto Orientale.

dab/gc

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