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pubblicato il 02/set/2013 16:28

Chiesa: a Messina card. Amato beatifica Franco, pastore dei poveri

(ASCA) - Citta' del Vaticano, 2 set - ''Pastore secondo il cuore di Cristo, zelante testimone della carita' evangelica''. Le parole usate da papa Francesco per definire Antonio Franco (1585-1626), prelato ordinario di Santa Lucia del Mela, riferisce L'Osservatore Romano, riecheggiano oggi pomeriggio nella cattedrale di Messina. Le ripropone il cardinale Angelo Amato, prefetto della Congregazione delle Cause dei Santi, il quale, in rappresentanza del pontefice, presiede il rito per la beatificazione di questo esemplare testimone della fede, il quale ''non aveva limiti nel dare'' come sottolinea il porporato nella sua omelia. Antonio Franco ''dava secondo il bisogno, dava tanto da ridursi spesso a essere piu' povero dei poveri''. Un'opera caritativa, la sua, che, come afferma il cardinale Amato, si esprimeva ''anche verso gli ammalati, che visitava spesso e al cui capezzale accorreva anche di notte per prepararli all'ultimo passo''.

Ed era un'opera accompagnata da una instancabile azione pastorale, che si intensifico' quando nel 1616 il re di Spagna, Filippo III, nomino' Franco abate e prelato ordinario della prelatura nullius di Santa Lucia del Mela in Sicilia, con gli stessi privilegi episcopali del suo predecessore.

dab/sam/rl

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