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pubblicato il 30/ago/2013 16:34

Chiesa: 2 settembre a Messina beatificazione mons. Antonio Franco

(ASCA) - Citta' del Vaticano, 30 ago - Preghiera, catechesi, carita' eroica, spirito penitenziale. Sono le caratteristiche peculiari della figura di monsignor Antonio Franco (1585-1626), prelato ordinario e abate di Santa Lucia, che viene beatificato lunedi' 2 settembre, nella cattedrale di Messina, dal cardinale Angelo Amato, prefetto della Congregazione delle Cause dei Santi, in rappresentanza di papa Francesco. Lo rende noto L'Osservatore Romano.

Nato a Napoli il 26 settembre del 1585 da Orlando Franco e Anna Francesca Pisana, genitori cristiani che ne curarono la formazione spirituale e culturale, il giovane Antonio si laurea in diritto canonico e civile e, dopo un breve soggiorno a Roma, si trasferisce a Madrid. Ricevuta l'ordinazione sacerdotale, viene chiamato tra i cappellani reali, distinguendosi per virtu' e pieta'. Nel 1616 e' nominato da re Filippo III cappellano maggiore del Regno di Sicilia e, come tale, prelato ordinario e abate di Santa Lucia. Paolo v, ratificata la nomina, gli conferisce il titolo di referendario pontificio. Con tali incarichi giunge a Santa Lucia il 18 maggio 1617, come trentaseiesimo prelato, e vi inizia il suo ministero pastorale e di governo. Muore stremato da digiuni, penitenze e malattie, all'eta' di quasi 41 anni, il 2 settembre 1626. ''Subito la fama di santita', gia' creatasi in vita, - scrive il giornale vaticano - si diffonde tra i fedeli. Il suo corpo incorrotto, custodito nella chiesa concattedrale di Santa Lucia, resta tuttora meta di pellegrinaggi. Numerose persone si affidano a lui per ottenere l'intercessione presso Dio e il suo nome Antonio, associato al cognome Franco, viene dato ancora oggi ai bimbi al fonte battesimale. Sebbene la sua figura e la sua opera siano legate soprattutto al territorio luciese, la sua fama si e' diffusa nei secoli anche altrove''.

dab/mau/rl

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