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pubblicato il 14/ott/2011 19:00

Ambiente/ Scoperto in Sicilia un corallo nero 'bioluminescente'

Si illumina al tocco, specie segnalata solo nel Pacifico

Ambiente/ Scoperto in Sicilia un corallo nero 'bioluminescente'

Roma, 14 ott. (askanews) - Nel Mediterraneo esiste un corallo nero che si illumina al tocco, una specie che finora era stata segnalata soltanto nell'Oceano Pacifico, attorno ai 700 metri di profondità, lungo la costa californiana. Si tratta di un corallo 'bioluminescente' , la Savalia lucifica, che nei giorni scorsi è stata trovata nelle acque di Capo San Vito, parte ovest della Sicilia, durante una campagna di ricerca effettuata con la nave oceanografica Astrea dell'Ispra, l'Istituto superiore per la protezione e la ricerca ambientale. Il corallo è stato trovato a una profondità di 270 metri da un sofisticato robot sottomarino e si distingue da specie simili, come la Savalia savaglia - il cosiddetto falso corallo nero - non solo per il substrato che parassita, cioè la gorgonia di profondità Callogorgia verticillata, ma anche perché si illumina quando viene stimolata dal contatto fisico. La rarissima specie fa parte del gruppo degli zoantidei e non era mai stata segnalata prima nel Mar Mediterraneo. La scoperta è avvenuta nel corso di una campagna di ricerca mirata allo studio delle popolazioni profonde di corallo rosso nell'arcipelago delle Egadi, finanziata dal Ministero dell'Ambiente e della Tutela del Territorio e del Mare. A questa campagna hanno partecipato i ricercatori dell'università Politecnica delle Marche, l'Università di Pisa, gli atenei di Napoli "Parthenope" e Bologna ed i ricercatori dell'Ispra.

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